以賽亞書 四十二1-4

壓傷的蘆葦

壓傷的蘆葦,他不折斷;
將殘的燈火,他不吹滅。
他憑真實將公理傳開。
他不灰心,也不喪膽,
到他在地上設立公理。
海島都等候他的訓誨。

 

大綱

I 標題
A 一個高官的故事
B 幾點釋題

II 經文
以賽亞書 四十二1-4

III 背掠與經文脈絡
A 背景
B 經文脈絡

IV 釋經與現代意義
A 釋經
B 現代意義︰多角度的了解
1. 宣教士的角度
2. 基督的角度
3. 社會的角度
4. 自我的角度

V 結論

VI 喻道材料

使用建議

 

I 標題
A. 一個高官的故事

沒有人不羨慕他的-約四十歲,相貌軒昂,在政府一個異常特別的部門擔任主管職位,月入不計房屋津貼是七萬多港元,有一個美麗的太太和嬌俏可人的女兒。人人都認為他具備了城市生活的幸福條件-那幾個月他常咳嗽,開始的時候胡覓買些咳藥水來服,藥性過後情況更壞,咳的時間長,胸隱隱作痛,有一兩次還有和著血絲的痰咳出來。

他去看醫生,又照X光。醫生建議他由專科醫生作徹底檢查,終於証實是患了肺癌,而且有擴散的跡象。

他感到整個世界都塌下來一樣,心中吶喊︰「為什麼會這樣?我又不吸煙不喝酒,為什麼要我染上這不治之症?」回到家裡,他把這消息告訴妻子,她摟著他哭了一會,晚上還跟他出外吃飯,說是散散心。但接著的日子就奇怪了,他妻子開始拒絕陪他到醫院︳在家裡也很少跟他說話,他在客廰看電視的時候,她便在廚房忙著,而且晚上總有理由不會同一時間休息。

一個半月前他開始接受化療,整個人都給攪跨了。頭髮脫落,口腔潰爛,吞嚥困難,他瘦了十二磅︰昔日軒昂的氣慨不見了,他只能佝僂而行。就在這時他妻子向他「攤牌」(作出最後)的表態,說要離他而去,因為她接受不了這種情況。因著他現今自顧不暇,因此她會帶著女兒離去,至於女兒日後的撫養則交給法庭判決。

他心想︰「這下子完了,什麼都沒有了﹗沒有了健康,沒有了家庭,什麼都沒有了﹗」他拒絕再接受他療,也不願再到教會,最後他想到目殺,好終止這一連串的惡夢。一個無法入睡的晚上,他坐起來,漫無目的地拿起床頭几上的聖經,無意中就到以賽亞書四十二章第3、4節的經文

3 壓傷的蘆葦,他不折斷;
將殘的燈火,他不吹滅。
他憑真實將公理傳開。
4 他不灰心,也不喪膽,
直到他在地上設立公理。
海島都等候他的訓誨。

他頭頂像給狠狠的敲了一下,恍然有悟,知道消極放棄只會叫自己更不幸,沉冤更難昭雪。他決定收拾潵漫心情,再戰下去,因他要等候神的公理,等候祂的昭雪。

B. 幾點釋題

1. 按神創造的旨意,是要人舒適又安全地生活,因此天災人禍都不屬神創造的原意。這也是為什麼人遭棋禍時會要求公理、要求昭雪。

2. 但因著罪惡的污染,也有些不是源於人為的錯誤,使人今天的生命滿了痛苦。就像那位患癌的高宫,本來是平安又幸福的生活,一下子就崩潰了,由一個什麼都有的人,變成一個甚麼都沒有的癌病人。不僅現在沒有了健康、妻子、兒女,也沒有將來。因為醫生認為他只有三到六個月的壽命。若說他是一梱傷的蘆葦,相信他自己也不會反對。

3. 「壓傷的蘆葦,祂不折斷。」在基督教普及的屬靈文化中,是個常見的題目,它有很美的意境,有非常貼心的安忍,而且也符合基督教的信仰,與很多基督徒的經驗吻合。

4. 但在聖經上它本來是指甚麼呢?若不細究,我們就不能得有效的幫助,望文生義與一廂情願都不會對一個水深火熱中的靈魂有幫助。但我們若明白了它的原意,下垂的手,

 

II.經文
出埃及記十七章8-16節
8那時,亞瑪力人來在利非訂,和以色列人爭戰。9摩西對約書亞說:「你為我們選出人來,出去和亞瑪力人爭戰。明天我手裡要拿著神的杖,站在山頂上。」10於是約書亞照著摩西對他所說的話行,和亞瑪力人爭戰。摩西、亞倫,與戶珥都上了山頂。11摩西何時舉手,以色列人就得勝,何時垂手,亞瑪力人就得勝。12但摩西的手發沉,他們就搬石頭來,放在他以下,他就坐在上面。亞倫與戶珥扶著他的手,一個在這邊,一個在那邊,他的手就穩住,直到日落的時候。13約書亞用刀殺了亞瑪力王和他的百姓。14耶和華對摩西說:「我要將亞瑪力的名號從天下全然塗抹了;你要將這話寫在書上作紀念,又念給約書亞聽。」15摩西築了一座壇,起名叫「耶和華尼西」(就是耶和華是我旌旗的意思),16又說:「耶和華已經起了誓,必世世代代和亞瑪力人爭戰。」

III.釋經與現代意義
A. 經文脈絡
本段經文是屬於出埃及記第四大分段的其中一部分,主要記載以色列人離開埃及過紅海之後往何烈山的路程。他們第一站是瑪拉和以琳(十五22-27)的食物試驗,神要看他們在物質供應上是否依靠神。跟著就是降嗎哪的經驗(十六1-35),那是神要突顯人心恩怨恨仇而顯出的不感恩,刻意把埃及地吃慣的肉鍋強調(3節),卻把為奴之苦一筆勾消,神說要「好試驗他們」(十六4)。這個試驗,均與他們能否守「律例」(十五25)有關。無論怎樣,時候到了,神就降下嗎哪和鵪鶉來。到了十七章,作者刻意把兩個故事平排,就是以色列人在利非訂為水引起的爭鬧(十七1-7)和與亞瑪力人爭戰(8-16節)。
請注意,以色列人在利非訂安營,又遇上乾旱,他們向摩西說:「給我們水喝吧」(十七2)。本來按字面意思看,這要求是合理的,奇特的地方是,他們並不是期望水的來到,而是滿懷怨恨與不信來「試探耶和華」(十七2)。試探者,試驗也,原文含有「煽動行惡」的意思,即「我提出一要求,看你行不行」,這就惹起神極大的不滿。這裡的試探,跟耶和華在書珥曠野試驗祂子民遙相呼應(十五25)。神盼望祂子民在試驗中能勝過,可以依靠祂;以色列人在利非訂的爭鬧,都希望至終神是不能按祂應許而行,這是「煽動行惡」的意思了。
因為他們在利非訂的不信,神就讓亞瑪力人來攻打他們,解經家認為本段開頭那句「那時,亞瑪力人來」是含有神讓亞瑪力人來懲罰他們發怨言之意。
亞瑪力人是以東族一支派,住在西南巴勒斯坦不毛之地,強悍、殘忍,既熟地形又英勇善戰,他們十分恨以色列人!按人看來,以色列人是全無機會可言,這正是作者突顯摩西舉手禱告的意思了。
由書珥曠野的缺水、缺糧到汛的曠野遇上強悍善戰的亞瑪力人,以色列人都碰上一個能否生存下去的危機,人真正的問題不在能否在這一個或那一個危機可以存活,而是在危機中神的位置到底在哪裡?
人要堵住破口,具決定的一個元素豈不正在這裡?不是這個危機是否太大,而是問:我的神在哪裡?這是人類在掙扎求存的歷史中最基本的問題,摩西面對的是這樣,我們面對的也沒有不同。這是堵塞破口的第一大原則。
B. 神人合作的重要性
要解決你存在這麼重要的問題,單純把一切責任卸給神是沒用處的,正如單靠己力來應付是力有不逮一樣的道理,有效的要訣是神人合作。請你注意作者怎樣在十七章把兩個故事連在一起。
第一個主題是舉杖。在利非訂他們遇上乾旱,神吩咐摩西舉杖擊打磐石(十七5),磐石就流出水來。現在他們遇上亞瑪力人來襲,摩西與亞倫和戶珥則上山,舉杖禱告。甚麼時候摩西的手和杖被舉起,山下由約書亞帶領的以色列人就得勝。甚麼時候摩西雙手太倦了,垂下了,山下的以色列人就被打敗了。作者這樣記載此事,明顯地就是突顯出禱告與得勝的關係。
但請你注意,決定戰爭勝敗的,不是手舉杖所標劃出的空間位置,若然,那就是作者標榜摩西的法力。不,杖的空間位置(是被舉起或放下)並不影響山下的戰情,決定的因素是由舉杖禱告所代表的神的介入,這是有效堵塞破口的真正祕訣所在,也是聯結二故事的第二主題:神的介入。
第三個主題是神人合作。詩人告訴我們:「若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力;若不是耶和華看守城池,看守的人就枉然警醒」(詩一二七1),好多人以為這節經文是說人是不重要的,最重要的是神,但你看過沒有人的空地,突然間一塊磚一塊瓦就這樣自己重疊,建成一房屋,好像神在那裡獨自建造一樣嗎?你看見了不嚇破膽嗎?不,神從不作這樣的事。詩人在這裡不過是說,無論是建造是看守,神的位置都是最重要的,而同樣重要的是人的努力,神人合作,一起拚搏,那就無堅不摧,戰無不勝了。堵塞破口的第二大原則在這裡。
C. 全民皆兵的時刻
如上言,與亞瑪力人爭戰是以色列人過紅海後第一場戰役,摩西怎樣去領以色列人出埃及,過紅海,進而把法老大軍全淹在紅海下那經驗,一定仍深深印在以色列人的腦海中。但注意啊!好多的不同了。
首先,昨日法老大軍可能全葬身紅海中,但今日的亞瑪力人又在門口了,不要沉醉在昨日的勝利而看不到今日的敵人,正如我們不能因今日的危險,而忘記昨日我們得勝的神今天仍可以叫我們得勝,是一樣的道理。好可惜,我們常是落在上述兩個情況的其中一種,結果給敵人打敗了。我們信徒的真正敵人是魔鬼,他是不下班又不退休的,因此不警醒的人有禍了。
第二,以色列人昨天的戰役是摩西一個人打的,摩西向紅海舉杖,海水就分開,以色列人就走乾地而過,到法老大軍追來,神就叫摩西再舉杖,海水就復合,把法老大軍全淹在海水下(出十四26)。在這戰役,以色列人基本上是旁觀的得益者,他們沒動過半根指頭。現在面對亞瑪力人就不能這樣了。他們要在這一役得勝,摩西帶了亞倫和戶珥上山禱告,而約書亞則在山下帶領以色列人與亞瑪力人爭戰,勝利是這樣爭取得來的。不單是神的參與,也是神和整體人。一方面是一個有效領袖的帶領,另一方面也是全民皆兵,全體投入,有些在前線投入爭戰,其餘在後方作支援和看守,這樣的爭戰會不能勝出嗎?
今天要有效地堵住破口豈也不一樣?無論是商場的或任何地方,我們看堵塞破口太困難,太不可能,那是因為我們只看自己一人在努力,上帝固然是恆久缺席,同行其他基督徒我們也常看不到,以為由始至終都只有自己一人在爭戰,就算你是強壯如以利亞,豈也不會向耶和華求死算數?
就讓我們把這個原則用在商場的IT行業來說吧,自己一個人怎可能應付如此巨大的洪流?那為甚麼不去尋找其他IT行業內的肢體?矽谷今天有專為IT弟兄姊妹開的團契及教會,裡面有非常資深的IT人可作請教對象,就算你居住的城市沒有現成的IT團契或教會,自己找IT弟兄姊妹來組織一個總算是可能的吧(在一同吃飯的地方留意飯前謝飯的人一定錯不了,找到第一個就可以找到第二個)。組成一新群體之後,推舉最具經驗、在屬靈道路上也是最成熟的人出來做領袖,定期開會討論在工作上的挑戰與難處,以你能在IT領域佔一席位的本領來說,你一定能夠解決信仰面對的困難。不錯,一個人不容易,一班人合起來就容易多了,起碼說來沒那麼孤單了。這是堵塞破口的第三條大原則。
D. 恆久的警醒
請注意摩西的舉杖禱告,是很長時間的,是整個白晝直到日落時分(參12節),當中一定有疲倦沉睡的時刻,摩西就充分利用同工一同守望的原理,他要戶珥和亞倫分別托著他的左右手來禱告。
值得注意的是摩西的杖,首先光是它的出現不能叫以色列人得勝,它必須是拿在摩西的手中,然後向天舉起,它才有效。第二,不是一舉起禱告就有效,乃要舉起很長的時間,期間要不斷地禱告,不能沉睡。第三,舉起杖禱告是可以有同工,也需要有同工,摩西的舉杖禱告才生效。為一個地方守望和堵塞破口,成功的決定因素在這裡。
有時我們在聖工上,無論是前線的直接參戰,或後方的守望代禱,我們太著重一個領袖的恩賜與才能,卻把自己的責任忘卻了。不知道就是強於摩西,他的手也有疲倦沉重的時候,這時若有任何一個人(不一定是亞倫、戶珥這等有頭有面的人),只要是能在兩邊扶著摩西的手,就可以在這一場爭戰上派上用場,你在你的工作岡位上要發揮堵塞破口的責任,也是如此。只要彼此搭配,各盡本分,你一定知道破口在甚麼地方和堵塞的方法。這是堵塞破口的第四大原則。
E. 同行風雨路
解經家一直為一個問題爭辯不休,到底具體點地說,為甚麼摩西舉杖禱告,以色列人就得勝?說「禱告可以叫人得勝」並沒有幫助,因為並不增加了解。同時可以明白的是,禱告並沒有立刻邀請到天軍下凡,把亞瑪力人打個片甲不留。再者,就算摩西舉手舉杖禱告,以色列人也要爭戰良久才勝,因此回到起初的問題,到底為甚麼禱告會叫以色列人得勝?
歷來解經家想過好多理由,覆述是不必要的繁瑣,就單說個近代較多人認為是有意思的。不過在講出這看法之前要先交代一點,那是為部分人較弱之良心說的,尋找一個較近自然方法來解釋,不等於說這方法是拒絕屬靈的解釋的,即是說,我們亦可接納禱告可叫人獲神助,而較自然之解釋不過是在人看不到的神助之法上,多加一個人能明白的解釋而已。因為神助與人力的合作,正是這一次戰勝亞瑪力人的最核心教訓(參上)。
最自然又是較多人接納之法,就是每當摩西、亞倫、戶珥在山頂舉杖禱告,山下之人看見他們的領袖站在山之峰,舉手為他們禱告,他們就大得鼓勵,更加奮勇爭戰,如獲神助,因而得勝了。
怎樣在自己的工作岡位上堵塞破口?管他是商場還是戰場?假如一個被民眾選出來的領袖在每一挑戰面前,都是上下一心地共同進退,下面被帶領的人就算面對破口也不會覺得是絕望。假如被推舉出來的領袖只負虛名,全無實責或者如今天教會盛行的敗風:虛名多多益善,實責小小驚逃,被帶領的人就會好絕望了。
坦白說,今天那一個岡位是完全基督化到一地步是完全沒裂縫無缺口的?恐怕愈屬教會的、愈屬高層的,缺口愈大,裂縫愈深,結果在十六世紀就引來一場驚天動地的改教運動。何況是今天名利場的商界?
但在一個有責任感的領袖帶領下,信徒看見他們的領袖衣不解帶,席不暇暖,像摩西在山巔的盡責守望禱告,山下的人就爭戰得十分有希望亦有力了。這是堵住破口的第五個大原則。
F. 尋覓靈伴,一起爭戰
讓我們不忘記在摩西左右的亞倫和戶珥,他們明顯地是一伙伴,同心只作一件事,就是要托著摩西發軟的手。若摩西單獨一人舉手禱告,以一個老人家之身,摩西大可以舉多久?按我看,應該不會超出一小時吧(別忘記,是舉杖禱告,你試試舉一小時)!但這場扙要打到日落才分勝負啊,僅一小時的勝利可以算甚麼樣的勝利?
亞倫、戶珥立意聯合起來,作摩西的幫手(名副其實的「幫手」),他們找來一堆石頭,讓摩西坐下,他們各坐在摩西的脅下,一個在這邊,一個在那邊,扶著摩西的手,維持在舉起的狀態,一直到日落,以色列人就大勝,亞瑪力人以為有破口可乘,卻終於招來全軍覆沒,他們就是敗在一對同心合意的靈伴手下。
站在自己工作的崗位上反思,我們難免發現破口處處,有環境的、歷史的、人際的,你說好了,它幾乎都有,而且是真實又痛苦的;我們基督徒站在自己崗位上,真的有羊在豺狼群中的感覺,除了勢孤力弱,反抗無從之外,好容易我們就會向外人表達完全絕望之感。
你說對了,在破口面前,我們的確有勢孤力弱之感,誰會沒有呢?一個人又怎可能抗拒整個行業的傳統?不錯,一個人不可以,兩個人會不會好一點?是的,我是說在同行同業中找一個基督徒,與他結成靈伴,會不會減少一分勢孤力弱之感?
同類相聚是一種必然現象,問題只在我們怎樣利用這種相聚的關係。有人用它來推動無數事工,這樣的相聚關係以教會及機構為主;有人利用這些關係來吐吐苦水或飲飲食食,這種關係以團契的為主,至稀罕的是靈伴 (spiritual companion),意思是相繫,是為了一起追求,一起實踐基督在我們身上的使命。
自八九民運我就提出這個觀點,以力抗教會時下流行的基督徒之間的朝九晚五關係(即全為了工作與飲食,就像公司的同事關係),靈伴關係因為是一種很深邃的關係,它不單可抗拒歷史的殺戮,平日更可聯成一陣線,一起堵著職業上的破口。
在你嘗試這一建議之前,請不要再說在你那行業,堵著破口是不可能的。這是堵塞破口的第六大原則。
G. 耶和華尼西
最後一個大原則是耶和華尼西(15節),它也是一個最具決定性的原則,且聽我道來。
摩西得了亞倫和戶珥的幫助,繼續在山峰舉杖禱告。約書亞在山下與亞瑪力人爭戰,戰況可真激烈啊,由白晝一直打到黃昏日落。約書亞與以色列民因著山上舉起的杖和禱告,心中大大得力,因此能奮勇爭戰下去,終於在一天完結的時候把亞瑪力王殺掉,亞瑪力士兵因見王死了,軍心必潰,士氣大傷,也就無心戀戰,約書亞乘勝把許多的亞瑪力人殺掉,以色列大獲全勝,神對摩西說:「我要將亞瑪力的名號從天下全然塗抹」(14節上),並且吩咐摩西要把此事記在書上。(14節下)由此句話看,我們有理由相信摩西已開始寫他的摩西五經了。
接著,摩西做了一件十分重要的事,他築了一座壇,起名叫耶和華尼西,意思就是說,「耶和華是我的旌旗」(15節)。這是以色列人戰爭的祕訣,也是基督徒今天戰爭可以得勝的原則。
不是靠人強馬壯,也不是因為我們有計謀策略,而是主耶和華要幫助我們,祂是我們的主帥。只要伏在祂旌旗的帶領就可以得勝,正如昔日以色列人面對亞瑪力人這麼強悍的敵人,至終卻把他的王和士兵都殺掉是同樣的道理,摩西明白得太透徹了,是誰叫他們至終得勝?豈不是主耶和華?不僅如此,摩西還把耶和華的決心記下:「耶和華已經起了誓,必世世代代和亞瑪力人爭戰」(16節)。
這一節有解釋的必要。第一句的「耶和華已經起了誓」,按希伯來文這句又可譯作:「有一隻興起來的手在耶和華寶座之上,它就是攻擊耶和華的手,這是耶和華必要與亞瑪力人爭戰的原因。」
第二句:「必世世代代和亞瑪力人爭戰。」亞瑪力人不是已在那天日落時分給約書亞殺盡了嗎?世世代代哪裡還有亞瑪力人?
明顯地,這句是不能按字面意思來解的,它要按上面那一句來解;甚麼時候有一隻手興起來,加在耶和華的寶座上,攻擊耶和華和祂一切所代表的,就是那一代的亞瑪力人,屬耶和華的人都有責任興起來,在耶和華旌旗下與它爭戰,耶和華會使他得勝。
我們工作崗位上的破口是不是這麼一個亞瑪力人?你要接這單生意,就要行賄,你要平步青雲,就要搞關係,走後門?或說有些地方如娛樂圈,全給黑社會及種種勢力集團操縱,你要在這個圈子活下去,就要做許多有違法紀,違背良心的事,上面種種破口都是真人真事,有弟兄姊妹向我投訴過的。同樣情況若是臨到你,你會怎麼辦?
坦白說,不少基督徒是採取同流合污的途徑,真是危險啊!你存活之法若是有違法紀(如行賄或受賄),法律遲早會對付你,你的下場可能是監獄。你存活之法若有違良心(如出賣尊嚴,陪人睡覺),你必會連自己都看不起自己,覺得一世也不潔淨。問題是:給關在監牢裡,或自己一世都覺得自己骯髒的、不乾淨的,這樣存活又有甚麼意思?
好了,假如你同意是不值得的話,那好辦了,因為我們只剩下一個選擇,就是視之為破口,必須堵塞;視之為興起來對抗耶和華的黑手,必須與之爭戰,你不要害怕,帶領你爭戰的是耶和華,祂是你的旌旗,祂是耶和華尼西,你只管跟隨祂吧,你就會無視任何惡勢力集團,這是堵塞破口的第七個大原則。

 

IV.結論
破口是要來堵塞的,不是在它面前猶猶疑疑、結結巴巴的一直找藉口來狡辯,企圖開脫與破口並存共舞的。破口永遠有一個特性,就是會愈爛愈大,到一天它會叫你身敗名裂,把你吞噬。
不要再為自己找理由,不如努力找一個靈伴,彼此守望,共同作戰,由一開始就肯定神人合作的重要性,自己要拿出勇氣來,相信這是全民皆兵的時刻,不能冀盼你的牧師可以代你打仗。自己要恆久警醒,拒絕同流合污;作教牧的也要肯站出來為羊群守望,為他們禱告,讓他們知道你一定與他們風雨同路,至終你們一定會經歷耶和華尼西的真實。

V.喻道材料
本篇道材的喻道材料已加插於「III. 釋經與現代意義」中。例如:1. 矽谷文化;2. IT 行業的洪流等。

使用建議
進入新禧年,我們的社會來到一個斷層發展,不少行業都展示了新的面貌。但我們都知道,新局面不是新天新地,差得遠了,事實上許多行業在新世紀中更顯出破口處處,陷阱是存在每一個彎角,怎麼辦?
一方面我們知道要守住基督徒的原則,為主作見證,但另一方面又自覺無力,於是我們企望舉辦一些特別講座,盼望有人能提出一個不費力又有效的奇方妙法出來。不用說,你是注定失望的。沒有外人真能明白你的行業的處境,你只要不再奢望能自己不動一根指頭即可解決自己的問題,停止抱怨,反而嘗試與靈伴按著上面七大原則來行,我相信帶領你的主一定能帶領你得勝。

 

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