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提摩太前書一章18-20節

美好的仗

真正活過才是美好的。對於基督徒來說,上帝對我們的要求和挑戰,還包括了要在世上打一場美好的仗。就如使徒保羅為自己的人生所作的總結:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕祂顯現的人。」(提後四7-8)而在提摩太前書一章18-20節,保羅也勸勉提摩太要為福音打美好的仗。

 

大 綱
I. 釋題
II. 經文
提摩太前書一章18-20節
III. 背景與經文脈絡
IV. 釋經與現代意義
A. 蒙神呼召者責無旁貸(18節上)
B. 你可以打那美好的仗(18節下)
1. 一場沒有停止的戰事
2. 一場不普通的仗
C. 怎樣打那美好的仗?(19節)
1. 信心
2. 無虧的良心
D. 為甚麼要打那美好的仗?(20節)
1. 防止錯誤道理危害信徒
2. 給離開真道者機會——因受苦而回轉
V. 結論
VI. 喻道材料
1. 你也能為神成就大事!
2. 捨己救人的英雄
3. 我不能,但我肯

 

釋題

每個人都喜歡長壽,但是,馬丁路德.金卻說:「喔!最悲慘的事並非夭折早逝,而是我活到七十五歲,卻從未真正活過。」他在世只有短短三十九年,但在這期間他做了許多事情。他帶領二十萬美國人爭取人應有的生命權、自由權,以及追求幸福的權利。我們知道,對任何熱愛他的國家及同胞的人來說,三十九年實在夠長了。他好像活了好幾個世紀,全部濃縮在短短的三十九年內,人們對他的回憶永不消逝。如果我們都能夠像馬丁路德.金那樣度過一生,該是何等美好!

真正活過才是美好的。對於基督徒來說,上帝對我們的要求和挑戰,還包括了要在世上打一場美好的仗。就如使徒保羅為自己的人生所作的總結:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕祂顯現的人。」(提後四7-8)而在提摩太前書一章18-20節,保羅也勸勉提摩太要為福音打美好的仗。

II. 經文

提摩太前書一章18-20節

18我兒提摩太啊,我照從前指著你的預言,將這命令交託你,叫你因此可以打那美好的仗。 19常存信心和無虧的良心。有人丟棄良心,就在真道上如同船破壞了一般。 20其中有許米乃和亞力山大;我已經把他們交給撒但,使他們受責罰就不再謗瀆了。


III. 背景與經文脈絡

本段經文的上文——提摩太前書一章12-17節,講述保羅向提摩太見證神在他身上的恩典。接著,保羅在這三節經文中勸勉提摩太要為福音打那美好的仗,並小心教會中那些專與福音作對的人,故這篇道材的主題就是「美好的仗」。

18至20節短短三節的經文,包含了保羅一個完整的信息。18節上半節是一個背景,指出保羅為甚麼要對提摩太說這段話。18節下半節是叫提摩太「打那美好的仗」,19節是「怎樣打那美好的仗」,20節是「為甚麼要打那美的仗」。

18節上半節是頗奇怪的經文,它說:「我兒提摩太啊,我照從前指著你的預言,將這命令交託你」,到底「從前」是指甚麼?而「指著你的預言」一句裡,指著他的是誰呢?是甚麼預言?為甚麼保羅要在這個時候舊事重提?這些問題都是重要的,能幫助我們正確地瞭解這段經文。

讓我們從先知這個職分開始說起。以弗所書四章11節提及古代先知這個職分。先知的工作不是預卜將來,而是因著他們是屬神的人,洞悉神的心意;當教會遇上困難,就會召他們來商量,找出解決方案。就以提摩太事奉的以弗所教會為例,它們面對內憂外患,問題一籮筐,除了教外的異端,還有教內的不法分子——他們好講閒話,又遠離真道,像本段 20節的許米乃和亞力山大就是例子。

為了解決以上問題,教會召集眾先知和弟兄,開會商量對策,最後議決由提摩太負責處理。但提摩太的性格膽怯懦弱,縱使看見問題的嚴重性,也不敢欣然答應。保羅見此僵局,便寫這信鼓勵提摩太。

上述的問題,現在有了答案。18節所說「從前」是甚麼時候?是在保羅寫這信前不久,大概是公元63至64年。誰指著提摩太說?是開會商量對策的先知們。預言說的是甚麼?就是要提摩太負責處理教會內外的問題。為甚麼保羅要在這裡舊事重提?因為提摩太個性膽怯,不敢接受委任,保羅才鼓勵和幫助他。

 

IV. 釋經與現代意義

A. 蒙神呼召者責無旁貸 (18節上)

保羅在18節上半節除了略為提到寫這段經文的背景外,他還提醒提摩太三件事:

第一,他對提摩太說:「你是被揀選出來做這件事的,實在是責無旁貸。」一個真認識屬靈工作的人,是有理由膽怯的,因為工作的對手不是屬血氣的敵人,而是屬靈氣的惡魔。人若不認清這一點,他的自大狂妄和英雄主義會叫他自以為一無所懼,結果就會像彼得行水面的經驗一樣,速速地應允,也快快地敗落。

但反過來說,我們若只看自己可以做甚麼和不可以做甚麼,完全忘記我們能夠做的,都是主加能力才可以成就,結果就會像提摩太一樣,變成一個沒有信心又膽怯懦弱的人了。有人說得好,每當主賜下一個命令,祂就預備了一份恩賜,叫我們可以靠著祂所賜的能力去完成。一個只看見自己、不仰望主的人,他永遠沒機會為主做大事。

第二,既然是基督徒,行事為人就要與身分相稱。譬如說,「提摩太」這名字是甚麼意思呢?就是神的榮耀。原來在古代,名字不單是代表一個人的稱呼,也代表父母對子女的一種期望。提摩太的父母希望他長大成人,能作個榮耀神的人;可是現實中的提摩太既看自己是年輕不懂事的,又常常膽怯懦弱,神的榮耀就不能在他的生命中彰顯出來。我們又何嘗不是這樣呢?我們自稱是基督徒,意思就是跟隨基督的人,或說是屬於基督的人,別人就希望從我們身上看見基督的影子,聞到基督的香氣。然而我們的生活與工作,真能作出美好的見證嗎?

第三,「交託」一詞原是指某一貴重的東西交託某人保管,就像我們把金錢交託銀行保管一樣。現在神已把處理教會的事交託提摩太看管——他不單要小心完成所託,日後還要向教會的主交帳。現在他若退縮,將來又要怎樣解釋呢?

今天我們在教會裡,難道就沒有主所交託的責任嗎?沒有弟兄姊妹需要我們幫助嗎?沒有一位親戚朋友是我們在福音上所欠的債,是主耶穌要我們去償還的嗎?我們千萬不要叫主失望啊!

B. 你可以打那美好的仗 (18節下)

現在讓我們進入本經文的第二個信息,就是18節下半節的「叫你因此可以打那美好的仗」,這句話是全段經文的中心思想,接著的經文皆是此思想的延續,19節是論到怎樣打那美好的仗,而20節則是為甚麼要打那美好的仗。

1. 一場沒有停止的戰事

保羅提醒提摩太:他是蒙召去打仗。「打仗」一詞原意是戰事,不只是一場仗那麼簡單。戰事是持久的;一場仗則時間較短暫。原來人生就是一場沒有停止的戰事,事奉神更是如此。撒但從不需要休息,牠也永不會要求停戰或講和。聖經說,牠就像一隻遍地遊行的獅子,隨時尋找可以吞噬的人(彼前五8)。牠既不休息,我們作主兒女、作主工人的就更不應懈怠,應時時靠主警醒,才不致讓牠有機可乘。

保羅在這裡說,為主而生活、為主而作工的,就像應徵上戰場打仗一樣。在另一處經文,保羅又把這樣的生活和工作比喻為一場賽跑,或像是鬥拳(參林前九24-27)。無論是哪一個比喻,保羅都有一個共同思想:我們的生活或工作,都有一個目標,這目標一日未達到,我們仍會受撒但種種的試探和誘惑,使我們敗陣下來;再者,這目標是那樣寶貴,我們就要竭盡所能、努力以赴,一日不抵達目的地,我們便絕不鬆懈,不然就會前功盡廢。

生命中最大的試探與跌倒,很多時候都不是在我們人生的暴風雨中出現,而是在風雨過後了,坐下來休息的時候發生。那時撒但就會乘虛而入。大衛王要逃避敵人追殺的時候,他非常警醒,常常禱告,那時他寫下很多得勝和讚美神的詩歌;後來,江山已定,登上寶座了,人就鬆弛下來,睡到日上三竿才起床,起來還不辦正經事,在陽台行來行去,結果看見拔示巴沐浴,淫心大發,就犯了彌天大罪。我們豈不也要小心謹慎?

怎樣謹慎?平安穩妥的日子又怎能步步為營地生活?那不是太緊張了嗎?弟兄姊妹,教會不是教導我們要天天靈修、讀經和禱告嗎?一個每朝讀經禱告後才開始工作的人,他就不可能離開神太遠,他也容易聽到聖靈的聲音:警惕將臨的試探,告誡他不當去的地方,不該說的話和不該做的事。這樣,他就是個生活警醒的人了。

2. 一場不普通的仗

除此以外,保羅要提摩太打的不是一場普通的仗,而是一場美好的仗。中文和合本「美好」一詞,實在譯得十分貼切;不像別的文字,只能譯作「好的仗」。原來這個詞語是有許多意思,包括:具吸引人、叫人喜歡和尊貴美善。基督徒奉召上戰場,我們要成就的工作就是這樣美好:把福音傳給別人,或把主美善的恩典與人分享,那不是頂美善的嗎?因此,基督徒是一個滿有喜樂的人,他不是緊鎖眉頭、口中嘀嘀咕咕、老大不願意的樣子。就算是有損失吧,保羅說,若是比起將來我們要得的榮耀,一切的代價都算不得甚麼,一切的損失也算不得是損失(參林後四17)。

 

C. 怎樣打那美好的仗? (19節)

在第19節,保羅繼續跟提摩太討論怎樣打那美好的仗。保羅提到兩件兵器:一是信心,二是無虧的良心。

1. 信心

為甚麼憑信心可以打那美好的仗?打仗和開慶祝會不同,有時我們是會有軟弱的,會有許多疑惑,甚至會懷疑:「是不是神的旨意?」有人就會在這時停滯不前,甚至灰心喪志。保羅說,我們一奉名上戰場,就要以信心作兵器,抵擋來自撒但的詭計。信心的意思,就是相信神一定會按祂的時間和方法,使我們大大得勝。信心不是憑眼見,不是看環境,就是這個意思了。
2. 無虧的良心

為甚麼保羅要提摩太本著無虧的良心,打那美好的仗?因為人若丟棄良心,在真道上就如同船擱淺般,不能前行。原來作基督徒也是要講良心的,而且比非基督徒更要講良心,因為他的良心不是對自己講,而是在真道上講。很多人以為良心只是個人的善惡觀,我若習慣說謊話,現今決心改過,只要在大事上不說謊,小事就不必計較。因為他習慣說謊的良心,不會責備他說小謊話。但對一些認真的基督徒來說,大謊話是謊話,小謊話也叫謊話,不是叫真言;他的良心不責備他,不等於他做的就是對了。

保羅特別忠告提摩太,要常存無虧的良心來打那美好的仗,為甚麼呢?首先,良心既無虧,理直氣就會壯,無論他作甚麼事,他的勇氣就會增加。再者,提摩太主要的工作,是應付教會內外敵擋真理的人,保羅要提摩太在真理上良心無虧,這樣他講的真理或辯護的真道就更加有力,連敵人也不得不折服,這樣的工作才有力量。

D. 為甚麼要打那美好的仗? (20節)

最後,我們要看看為甚麼保羅要提摩太打那美好的仗?原來在以弗所教會裡,有些人的所作所為,已經越過了可以悔改的可能,其中以許米乃和亞力山大二人為甚;保羅說要把他們交給撒但,使他們受責罰,就不再謗瀆,這是第20節說的。

1. 防止錯誤道理危害信徒

本節提及的許米乃,在提摩太後書二章17節也有提及,而亞力山大極可能就是提摩太後書四章14節說的那個亞力山大。他們到底被保羅責備些甚麼?共有三點:第一,他們漠視良心提出的警告,偏行己路。管轄他們生命的就是自己的意思,不是神的意思;愛惡是以利己自私的心作標準,全沒有想到神的榮耀及人的好處。第二,無可避免地,這種生活必然是敗壞的,喜好黑暗、不愛光明、是非顛倒,結果就為人所厭惡;雖然身為基督徒,也只是叫主的名受羞辱。第三,他們喜愛錯誤的道理,也極可能熱心地傳講錯誤的道理,這是最為害人的了。當人誤入歧途,他一定會急忙地為自己找藉口,好解釋為何會這樣做。他的藉口會愈說愈有道理,到了後來,還好像發明了甚麼新道理,他就會熱心地到處傳揚了。這些所謂道理,必然不會是一聽就知道是錯的,他會巧妙地摻雜著一些聖經的話語,避重就輕地只找那些符合他需要的來使用,叫不大成熟的信徒以為他見解獨到,那就大得人心了。一個離開真道的人,連心思也是歪曲的。

2. 給離開真道者機會——因受 苦而回轉

保羅怎樣對付這樣的人呢?他說,他要把他們交給撒但,使他們受責罰,到底這是甚麼意思呢?有三個可能 :

第一,是指保羅把他們開除教籍。按猶太人在會堂的規矩,犯罪不知悔改的人,長老會公開責備他。他若仍然硬著頸項,不知悔改,就會把他逐出會堂三十日;過了期限仍然不回轉,屬於會堂的人就不能與他交往。他算是跟人跟神隔絕了,這樣的人可以說是被交給撒但受責罰了。

第二,若按教會的規矩,被交給撒但的人可能就是被逐出教會的人。古時候的人看教會為神的地方,世界則為屬撒但的地方;一個不再能進入教會的人,就是一個被逐出神家、屬於撒但的人了,這也可能是保羅所指的「把他們交給撒但」的意思。

第三,是最有可能的解釋,保羅認為人的苦難是從撒但而來的,只有屬於神的人才有福樂可言。哥林多教會有些信徒犯了亂倫的罪,保羅警告說,要把這些人交給撒但,「敗壞他的肉體,使他的靈魂在主耶穌的日子可以得救」(林前五5);保羅的意思是這樣的:對那些不肯悔改的人、敗壞的人,教會可以禱告,使他肉身受苦,或者他會醒悟過來,終於得救。聖經有好幾個這樣的例子。亞拿尼亞和撒非喇因欺哄聖靈而忽然死亡(徒五5-10);以呂馬因為敵擋福音而瞎眼(徒十三8-11)。因此,保羅可能是以這些先例而說,把許米乃和亞力山大交給撒但,叫他們受一點苦,使他們的良心可以甦醒過來,受責備而悔改。保羅從來沒有為了報仇來使對方受苦的意思,只是有些人越過了可以悔改的可能,一般的教導就不再有果效,這時大概只有苦難能叫人回轉了。

 

V. 結論

總括來說,保羅在這段經文的意思,就是要提摩太剛強起來,打那美好的仗,因為這責任已交託給他了,是他不應逃避的。怎樣打那美好的仗呢?就是用信心和無虧的良心作兵器,只有這樣,他才有勇氣去應付像許米乃和亞力山大的問題,使教會再在社會上作光作鹽,榮神益人。


VI. 喻道材料

1. 你也能為神成就大事!
(可用於IV.C1)

艾瑞克.魏恩梅(Erik Weihenmayer)生來就有罕見的眼部疾病,視力逐漸退化,到十三歲時眼睛全瞎了。人們告訴他,因為視障,他永遠不可能做其他人能做的事。但魏恩梅並不接受有這樣限制的人生,多年來,他努力克服困難,在挫折中創作了一片自己的天空。首先,他加入高中摔角隊,成為隊長,接著又獲得州比賽的第二名。接下來,他面對攀岩的挑戰,魏恩梅說:「失明並不會使我失去生活中的樂趣。」後來,他攀上高達兩萬多呎的北美最高峰——麥金萊峰;1996年,更成為第一位攀上三千呎高的花崗巨岩──加州優山美地公園卡比頓岩壁——的盲人。如今在小學任教的魏恩梅說:「失明只是使人不便。」他對登山的看法是:「你得找出另一個方法來做這件事。」

想想你自己,如果你不接受人生的限制,勇於克服困難,又能為神成就甚麼樣的工作呢?

——引自:保羅.史托茲《AQ
——逆境商數》,頁68

2. 捨己救人的英雄
(可用於IV.C2)

李仍光是一名平凡的水喉匠,但是在今年香港記念回歸周年時,獲頒英勇勳章,那是因為他做了一件不是人人都能做得到的事——英勇捨身救人。他不平凡的行為,為香港譜寫感人的一頁。

如果換著你是當時的李仍光,你會奮不顧身,跳下暴發的山洪,拯救兩個遇險的小童嗎?你的信仰,能給你無比的勇氣和一顆惻隱之心,叫你奮勇救人,甚至連性命也賠上嗎?無論如何,李仍光的義行,顯出他的俠義情神,發乎內心,把他那顆無虧的良心全然彰顯出來了,見證了世間難能可貴的情操。我們可以如此說:李仍光已經打了一場美好的仗!

3. 我不能,但我肯(可用於V)

印度聖雄甘地說:「行動才是最重要的,不是行動的結果。你必須做該做的事。也許不在你的權力範圍裡,也許不在你的時代中,也許不會有結果。但這不意味你就該停止做該做的事。你可能永遠不會知道你的行動會產生甚麼樣的結果。但如果你甚麼都不做,就不會有結果。」

想一想,我們今天是否也像提摩太當年那樣膽怯懦弱,不敢為神做事。如果是的話,你如何回應上帝藉著保羅和甘地對你所說的話?請記著:「我不能,但我肯,所以上帝的能,在我的肯上彰顯出來了。」