提摩太後書四 9-18

夏日樂‧讀書樂

夏日學校放假,整個城市的人也有放假的心情,工作步伐會緩慢下來。有人等待出門旅行;留在城內的,則享受著假期的輕鬆寫意。

暑假期間,教會也有許多活動,如:培靈會、夏令會、短宣,甚至郊遊。但有沒有考慮利用暑假讀一些好的屬靈書籍,叫自己的屬靈視野擴闊,進而能夠往下扎根,往上結果呢?

不要推諉說夏天不是讀書天,今天很多人家裡都裝設風扇或空調,因此天氣不是一個問題。工餘時候,沏一壺香茶,讀一本好書,這樣的生活本身就是一種恩典呢!
  
保羅在人生路走到最後一站,還為我們留下一段很美麗的讀書生活的記述,值得作為我們安排假期生活時的一個參考。

 

Ⅰ. 釋題

  1. 不同地方有不同的季節,因此亦有不同的夏季。一般來說,世界大多數地方是以七月至九月為夏季的,如中國、東南亞、香港、美加,以至歐洲。這是旅遊的旺季,因此機票加價;旅遊旺點全擠滿人,因為人人都趁這夏日假期旅遊。

  2. 夏日學校放假,整個城市的人也有放假的心情,工作步伐會緩慢下來。有人等待出門旅行;留在城內的,則享受著假期的輕鬆寫意。

  3. 暑假期間,教會也有許多活動,如:培靈會、夏令會、短宣,甚至郊遊。但有沒有考慮利用暑假讀一些好的屬靈書籍,叫自己的屬靈視野擴闊,進而能夠往下扎根,往上結果呢?

  4. 不要推諉說夏天不是讀書天,今天很多人家裡都裝設風扇或空調,因此天氣不是一個問題。工餘時候,沏一壺香茶,讀一本好書,這樣的生活本身就是一種恩典呢!

  5. 保羅在人生路走到最後一站,還為我們留下一段很美麗的讀書生活的記述,值得作為我們安排假期生活時的一個參考。

Ⅱ. 經文

  提摩太後書四 9-18

  9你要趕緊地到我這裡來。10因為底馬貪愛現今的世界,就離棄我往帖撒羅尼迦去了,革勒士往加拉太去,提多往撻馬太去,11獨有路加在我這裡。你來的時候,要把馬可帶來,因為他在傳道(或譯:服事我)的事上於我有益處。12我已經打發推基古往以弗所去。13我在特羅亞留於加布的那件外衣,你來的時候可以帶來,那些書也要帶來,更要緊的是那些皮卷。14銅匠亞歷山大多多地害我;主必照他所行的報應他。15你也要防備他,因為他極力敵擋了我們的話。
  16我初次申訴,沒有人前來幫助,竟都離棄我;但願這罪不歸與他們。17惟有主站在我旁邊,加給我力量,使福音被我盡都傳明,叫外邦人都聽見;我也從獅子口裡被救出來。18主必救我脫離諸般的凶惡,也必救我進祂的天國。願榮耀歸給祂,直到永永遠遠。阿們。

Ⅲ. 釋經
A. 經文脈絡

  1. 保羅在這段聖經提到好多人名,但都是不在身邊的,他們若不是貪愛世界而離開保羅,就是因有要務纏身,獨留一個垂死的保羅在羅馬的監獄。

  2. 保羅臨終時向提摩太發出兩個呼喚:

(1) 趕緊地到保羅那裡(9 節)
(2) 來的時候帶保羅的衣服和書卷來(13 節)

  3. 這兩個囑咐對保羅都非常重要。這是他寫提摩太前後書的目的,也是他在提摩太後書對提摩太說「晝夜切切地想要見你」(提後一 4) 的原因之一。

B. 經文解釋

  1. 保羅囑咐提摩太兩件事,都是人生的必需,一是友誼,另一是書卷。
  先說友誼方面。保羅叫提摩太趕快來,因為他的友伴與同工都四散,他很孤單,他同樣需要朋友與關懷。他想念提摩太的情況,不僅是晝夜不絕的,也是眼淚汪汪的;保羅毫不掩飾地向提摩太表白,因為這是非常光明正大的。不需要人和不能容忍人,才是一種缺憾。

  2. 但保羅也有另一迫切需要,那就是衣服和書卷。「我在特羅亞留於加布的那件外衣,你來的時候可以帶來」(13 節上)。「外衣」其實譯作「外袍」會比較貼切。那是一幅大布,中間開一小洞作衣領,穿的時候,就是讓頭穿過洞,整幅布就會由頸以下罩過全身,發揮很好的保暖作用。

  原來羅馬監獄是又陰暗又潮濕的,碰上冷天的時候,被囚禁在那裡的人就會很不舒服。我們可以想像年邁衰弱的保羅在又濕又冷的監獄內是多麼不舒服,故他要求提摩太把他的外衣帶來。

3. 保羅也要提摩太把書和皮卷帶來。「書」(13 節):原文是 biblia,即書,「聖經」亦是用這個詞語;這裡應是指書或已成書的福音書抄本。「皮卷」(13 節下):是 parchment (membranas),用獸皮作紙,通常是用來寫重要的文件,如:商業契約或重要的宗教經卷;這裡應是指舊約聖經或一些重要書籍。

  保羅身陷囹圄,又冷又暗,他仍然不能忘記聖經與書籍,正如他不能缺乏朋友的溫情一樣。

  4. 加爾文看了這段經文便說:「讓所有基督徒都被提醒,這段經文是告訴我們要不斷閱讀的。」他的意思是說,基督徒和傳道人是不能托詞說:「我只要私下的啟示便足夠,是不需閱讀的。」保羅若需要閱讀,我們就更需要了。(參:加爾文《基督教要義》,頁 266)

  5. 讓我們多說一遍,保羅寫提摩太後書時,是在他人生最後一程的時候,他又老又弱,又身在監獄,還差遣提摩太由老遠的地方趕來見他(由信送到提摩太手中,到提摩太趕來,起碼需時三至四個月),把衣服與書卷帶來給他,這些衣服與書卷就一定非常重要了。書籍對我們也有同樣的重要性嗎?

 

Ⅳ. 現代意義:讓閱讀來幫助你成長

  約翰衛斯理嚴格要求同工要不斷進修,他親自定下要閱讀的書目。有一位同工抱怨,說他原本是做生意的,不習慣讀書。衛斯理向他怒吼:「那麼你就滾回去做生意吧!」
  我們不是要做傳道人,為甚麼也要閱讀?

A. 要閱讀的原因

  我們要閱讀,因為閱讀與屬靈成長是有關係的。
  信仰是一承載器,承載神的啟示和人的存在,一起闖進現實,尋求對話、體現和超越的力量。
  我們處於此時代,承載器崩析或衰竭,信徒忙於參與活動,是嘗試尋找修補的 OK 膠,但這樣修補是不成的,因承載器的更新必包括反省在內。個人無參考座標,怎樣反省?透過閱讀,可以從別人的經驗和智慧學習,以補不逮。

B. 讀甚麼?

  調查報告顯示,近代人的閱讀風氣大增,這是好事。但在火車或地鐵看到人閱讀甚麼呢?可能多數是電視週刊、馬經或愛情小說,這些很難會帶來大徹大悟。基督徒多愛讀生活性的、可以立刻行出來的書,這是好事,但不足以維修破損的「承載器」。我們要選讀有份量、有睿見的、與處境有關的書。有關的書目,只要留意基督教雜誌及書樓的推介,就可得指示。

  考慮讀甚麼時要注意:
  1. 讀甚麼沒關係,但一定要有計劃地讀。
  2. 回去檢視書架,是不是太雜亂?各類書都有一兩本,故不成功?
  3. 日後要有目標來買書,可資參考的範圍有:神學、舊約、新約、靈修、倫理等。

  讀書的原則是:
  1.可以買或借得到的。
  2.有處境關聯及實用的。
  3.能在自定時限完成的。

C. 怎樣讀?

  1. 我們要利用習慣性來讀書,因為人一切重要事,皆循習慣性而行。

  (1) 習慣性之為用,就是指定時定地作固定的事,如:早起之洗臉,或午飯。
  (2) 開拓私有空間──即使更擠迫的環境,都可以找出私有的空間,只要改變起居習慣。
  (3) 開拓私有時間──利用優質時間,找出被荒廢的時間。
  現在你就利用新找出來的私有時間來閱讀,天天讀,月月讀,一個良好習慣就是這樣建立的。

  2. 把閱讀變成反省的起步點:

  (1) 讀過的書,要記下重點於卡片上。
  (2) 「反省」可以在任何時地進行,如能與友人一起閱讀及討論更佳。
  (3) 嘗試把反省到的問題改正過來,每天行出一點,你會大得激勵。
  (4) 與人分享,或交通,或寫出來。

Ⅴ. 結論

  暑假正要展開了,它會不會是又漫長又乏味,抑或是每一天都有目標有意義,就全在乎我們怎樣安排了。我們千萬不要為自己的散漫來找藉口,一時說天氣熱不宜讀書,一時又說自己這裡不舒服,那裡不妥當。

  保羅在監牢裡,氣溫很低,因此他需要外衣;身體是不舒服的,因為他已老邁又體弱,但他仍千叮萬囑提摩太要把他的書和皮卷帶來。不錯,他需要提摩太的陪伴,也需要聖經和書籍的智慧,這是任何人在任何階段都需要的必需品。

  我們今天居住的環境肯定比羅馬監獄優勝,我們的身體也比保羅強壯,又哪來藉口不讀書呢?此外,也不必說我們的時代比保羅的時代兇險,我們對真理的認識比保羅貧乏這些問題了。

  其實,要讀書最好找一位好友一起讀,一方面可以互相打氣,另一方面又能分享心得,應該是大有好處的。英哲貝利說:「當夜晚把銀燈高掛在天際,那就是閱讀的好時機。」這個夏天你會這樣體會嗎?

Ⅵ.喻道材料

  在上文已加插了好些喻道材料。現再提供數則古今名人談讀書的名言,可酌情使用。

1. 讀書的樂趣和益處

  (1) 十六世紀英國哲學家培根在「談讀書」(of studies) 一文中說:「讀書足以怡情,足以博學,足以長才。……讀書使人充實,討論使人機智,筆記使人準確。」
  (2) 現代散文家梁實秋在一篇名為「書」的文章中說:「不管香不香,開卷總是有益。……讀書樂,所以有人一卷在手,往往廢寢忘食。」

2. 不讀書的後果
  
宋朝文學家黃庭堅說:「人不讀書,則塵俗其間,照鏡則面目可憎,對人則語言無味。」

使用建議

這是一篇專題性的道材,提醒信徒閱讀對靈命成長的意義及重要性。可用於暑假或學年的開始;亦可考慮用於針對青年人的崇拜中。

 

©2016 by Rev. Arnold Yeung. Proudly created with Wix.com